Mendocino Wine Company – Ίδρυμα Ερευνών Βιολογικής Γεωργίας

Η Mendocino Wine Company βρίσκεται 125 μίλια βόρεια του Σαν Φρανσίσκο στο Ukiah, όπου οι εξαιρετικά υψηλές θερμοκρασίες και η ελάχιστη βροχή καθιστούν επιτακτικές τεχνικές διατήρησης, όπως η καλλιέργεια καλύμματος και η αποτελεσματική διαχείριση του νερού.

Το Parducci Wine Cellars, το οποίο ιδρύθηκε το 1932, είναι το μακροβιότερο οινοποιείο στην κομητεία Mendocino.

Το σπίτι έχει περίπου 90 στρέμματα κάτω από αμπέλι. Ακριβώς νότια βρίσκεται η La Ribera με περίπου 150 στρέμματα κάτω από αμπέλι. Και τα δύο ακίνητα πιστοποιήθηκαν βιολογικά το 2007 από την CCOF. Ενώ η La Ribera έχει μια μερίδα που βρίσκεται ακόμα σε μεταβατικό στάδιο, οι αμπελώνες θα πιστοποιηθούν πλήρως το 2024.

Τα κρασιά πωλούνται μέσω διανομέων και στις 50 πολιτείες και μπορούν να βρεθούν σε παντοπωλεία και εστιατόρια. Πωλούν επίσης απευθείας από τον ιστότοπό τους σε πολιτείες όπου είναι νόμιμο να το κάνουν. Η Parducci είναι η μεγαλύτερη μάρκα. Η Paul Dolan είναι η 100% βιολογική μάρκα. Η Moniker είναι η μάρκα κρασιού που θα μετατραπεί το 2024.

Το οινοποιείο είναι καλά ενσωματωμένο με την κοινότητα και υποστηρίζει τους υπαλλήλους του με φρέσκα προϊόντα και αυγά από τον βιολογικό οπωρώνα/φάρμα 15 στρεμμάτων και αρκετές εκατοντάδες κοτόπουλα. Οι εργαζόμενοι μπορούν να καλλιεργήσουν έως και δύο σειρές οι ίδιοι. Εκτός από την αίθουσα γευσιγνωσίας, προσκαλούν τους επισκέπτες να έρθουν και να δουν την ιδιοκτησία, ειδικά το αποτελεσματικό σύστημα ανακύκλωσης του γκρίζου νερού.

Υγεία του εδάφους στο αμπέλι

Ο Chase Thornhill, Ιδιοκτήτης και Γενικός Διευθυντής, επιβλέπει την υγεία του εδάφους στο αγρόκτημα – οτιδήποτε δεν συνδέεται άμεσα με το αμπέλι. Ενώ πρόκειται για ένα εντελώς διαφορετικό παιχνίδι με μπάλα για τις καλλιέργειες σειρών σε σχέση με τα αμπέλια, ο Chase λέει ότι έχει μάθει πολλά για την υγεία του εδάφους μιλώντας με άλλους αγρότες. «Αυτό το κίνημα βασίζεται στο ότι οι αγρότες μοιράζονται πληροφορίες και οι άνθρωποι δίνουν προσοχή στο τι κάνουν οι αγρότες σε όλες τις καλλιέργειες, σε όλο τον κόσμο. Εκεί είναι που αυτό γίνεται συναρπαστικό και μας ενέπνευσε να πάμε όσο πιο μακριά μπορούμε με αυτό».

Παραδοσιακά, κάλυπταν την καλλιέργεια με ένα άροτρο σε κάθε άλλη σειρά. Ένας άλλος αμπελώνας στο ακίνητο μπορεί να μην καλλιεργείται, αλλά δεν θα φυτεύουν τίποτα εκεί. Όποια βλάστηση υπήρχε θα κουρευόταν. Αυτές οι μέθοδοι άροσης συνδυάστηκαν με κάποια χρήση κομπόστ.

Η κομποστοποίηση είναι δύσκολη σε έναν αμπελώνα αν και λέει ο Chase γιατί απαιτεί πολύ στενό εξοπλισμό, πολλά ταξίδια, ώρες εργασίας και ντίζελ. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο δίνει μεγαλύτερη έμφαση στη λήψη θρεπτικών συστατικών μέσω της καλλιέργειας και της μη καλλιέργειας με κάλυψη κάθε σειρά κάθε χρόνο. «Αν θέλουμε να δημιουργήσουμε το οργανικό υλικό και τον άνθρακα και γνωρίζουμε ότι η άροση μειώνει δραματικά και τα δύο αυτά πράγματα πολύ γρήγορα, τότε πρέπει πραγματικά να εξετάσουμε την εξάλειψή του».

Φέτος, χρησιμοποίησαν ένα τρυπάνι χωρίς άροση και στις δύο ιδιοκτησίες, σε όλες τις σειρές, φυτεύοντας ένα μείγμα ετήσιων καλλιεργειών 12 ειδών από όσπρια, χόρτα, brassicas και μερικά πλατύφυλλα. Έχουν πειραματιστεί και με το λινάρι.

Το ακίνητο, το οποίο σχηματίστηκε από πλημμυρικές πεδιάδες, εκτείνεται ενάμιση μίλι κατά μήκος του Ρωσικού ποταμού. Ο Chase λέει ότι ήταν ενδιαφέρον να δούμε πώς έχουν ανταποκριθεί οι διαφορετικές καλλιέργειες κάλυψης σε κάθε περιοχή. «Θα μπορούσατε να πηγαίνετε μπλοκ-μπλοκ και να ορκιστείτε ότι φυτέψαμε διαφορετικά μείγματα. Αλλά είναι το ίδιο μείγμα, και όλα ανταποκρίνονται διαφορετικά. Κάποιες περιοχές μπορεί να είναι μόνο τα όσπρια, κάποιες μόνο τα χόρτα και τα brassicas, και μερικές τα πάντα — το οποίο είναι ιδανικό. Τα χωράφια αυτορυθμίζονται για τα φυτά που αναπτύσσονται καλά και τους δίνουν αυτό που χρειάζονται».

Ο στόχος είναι να συνεχίσουν να αναπτύσσουν το δικό τους άζωτο, τηρώντας τις τέσσερις αρχές για την υγεία του εδάφους, όπως δηλώνονται από την Εθνική Υπηρεσία Διατήρησης Πόρων (NRCS): να διατηρείται το έδαφος καλυμμένο, να ελαχιστοποιεί την ενόχληση, να χρησιμοποιεί την ποικιλία των φυτών και να έχει πάντα κάτι πράσινο. Ο Chase πιστεύει ότι οι αμπελώνες προσφέρουν μια καλή ευκαιρία στους αγρότες να μεγιστοποιήσουν τη χρήση καλλιεργειών κάλυψης, επειδή μεγάλο μέρος της υποδομής είναι ήδη εκεί και δεν κινείται, και τα αμπέλια αναπτύσσονται περίπου την ίδια εποχή κάθε χρόνο. «Αν μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε καλλιέργειες καλοκαιρινής κάλυψης και να καλλιεργήσουμε 5.000 λίβρες/στρέμμα κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού συν 4-5.000 λίβρες. μεγαλώσαμε μέσα στο χειμώνα, εκεί αρχίζει να γίνεται πολύ ενδιαφέρον».

«Το διασκεδαστικό με έναν αμπελώνα είναι ότι είναι μια πολυετής φυλλοβόλα καλλιέργεια. Αυξάνεται μόνο σε αυτήν την περίοδο», λέει ο Chase. «Αν το σκεφτούμε σαν σκυταλοδρομία, τα αμπέλια θα κρατήσουν τη σκυτάλη από το σπάσιμο των μπουμπουκιών μέχρι την πτώση των φύλλων. Έπειτα, μπορούμε να βάλουμε το εξώφυλλο να πάρει αυτή τη σκυτάλη καθ’ όλη τη διάρκεια του χειμώνα και να εκραγεί περίπου ένα ή δύο μήνες πριν το σπάσιμο των μπουμπουκιών. Πάντα θα υπάρχει αυτό το άλλο μέρος της σεζόν όπου μπορείτε να μεγιστοποιήσετε τη φωτοσύνθεση ενώ τα αμπέλια είναι σε λήθαργο».

Η καλυπτική καλλιέργεια τυπικά τερματίζεται με κούρεμα. «Περιστασιακά, πρέπει να εφαρμόσουμε λίγο όργωμα, αλλά προσπαθούμε να το ελαχιστοποιήσουμε», εξηγεί ο Chase. «Φέτος, θα πειραματιστούμε με την ανάπτυξη καλοκαιρινών καλυμμάτων στη σειρά τρακτέρ αφού διαμορφώσουμε το γήπεδο. Ένα μήνα αφότου κουρέψουμε την φθινοπωρινή καλλιέργεια, θα κάνουμε ένα ελαφρύ δισκογραφικό πέρασμα και θα επιστρέψουμε αμέσως σε μια καλοκαιρινή καλλιέργεια που περιλαμβάνει σόργο σουδάνγκρα, καρθάκου, ηλίανθο, αγελαδινό και φαγόπυρο».

Δεν περιμένει ότι αυτές οι καλλιέργειες θα κάνουν πολλά το καλοκαίρι, εκτός από το σουδάνγκορτο σόργου, το οποίο είναι πολύ αποδοτικό στο νερό. «Είχαμε χωράφια όπου το σουδάνγκορσο του σόργου έχει αναπτυχθεί από πάνω χωρίς ουσιαστικά νερό, επειδή αυτά τα φυτά είναι τόσο ανθεκτικά στην ξηρασία. Θα προσθέσει πολύ περισσότερο άνθρακα στα χωράφια μας».

Όπως οι περισσότεροι αγρότες, ο Chase σκέφτεται για διακοπές που σχετίζονται με την κλιματική αλλαγή. «Η ζήτηση εξάτμισης έχει φτάσει σε πρωτοφανή επίπεδα, το υψηλότερο που καταγράφηκε ποτέ ήταν πέρυσι. Από τη μια έχουμε αυτή την ξηρασία, άρα δεν έχουμε αρκετές βροχοπτώσεις. Από την άλλη πλευρά, έχουμε αυτή την πολύ υψηλή ζήτηση εξάτμισης από τον άνεμο, τη χαμηλή υγρασία και τις υψηλές θερμοκρασίες». Τον Ιούλιο, όταν η θερμοκρασία είναι πάνω από 100 βαθμούς και οι απογευματινοί άνεμοι δυναμώνουν, λέει ότι είναι σαν να στέκεσαι μπροστά σε πιστολάκι μαλλιών.

Η φύτευση ενός καλύμματος που μπορεί να διατηρήσει το καλοκαίρι και να διατηρήσει το χωράφι πράσινο θα μειώσει τη θερμοκρασία του χωραφιού. «Υπάρχει κίνδυνος και ανησυχία ότι θα προκαλέσει υπερβολικό ανταγωνισμό για τα αμπέλια, αλλά ελπίζω ότι το όφελος που θα έχουμε από την προσθήκη όλης αυτής της βιομάζας στο χωράφι θα υπερβεί τον ανταγωνισμό που βιώνουμε». Και, ενώ μένει να δούμε αν θα μειώσει την ανάγκη για νερό, ο Chase περιμένει καλά αποτελέσματα.

Ο Chase λέει ότι η περσινή χρονιά ήταν γενικά μια τρομερή χρονιά για την περιοχή, γεγονός που την έκανε μια εξαιρετική χρονιά να συμμετέχεις στις νέες πρακτικές γιατί δεν ήταν σε χειρότερη θέση από οποιονδήποτε άλλο. «Είμαι πραγματικά αισιόδοξος ότι καθώς προχωράμε, θα δούμε το είδος της ανθεκτικότητας που βλέπουν οι βιολογικοί αγρότες με άλλες καλλιέργειες, οπότε όταν έχουμε σοβαρά κλιματικά φαινόμενα όπως πέρυσι, δεν θα δούμε τεράστια μείωση της απόδοσης γιατί θα έχουμε ένα πιο ανθεκτικό σύστημα».

Όλα είναι σε στάγδην άρδευση. Τα γενικά έξοδα χρησιμοποιούνται στους αμπελώνες μόνο για προστασία από τον παγετό. Έχουν λίμνες και στις δύο ιδιοκτησίες για την αποθήκευση νερού από τις χειμερινές βροχές, χρησιμοποιώντας αυτό το νερό για να τρέχει μέσω της στάγδην άρδευσης τους ζεστούς καλοκαιρινούς μήνες. Όλο το γκρίζο νερό επεξεργάζεται επιτόπου μέσω ενός φυσικού συστήματος χαμηλής ενέργειας που περιλαμβάνει δεξαμενές καθίζησης, πύργους και ανθρωπογενείς υγροτόπους. Ο θείος του Chase, Tim Thornhill, σχεδίασε το σύστημα πριν από περισσότερο από μια δεκαετία, περιγράφοντάς το ως ένα ζωντανό πράσινο μηχάνημα αιμοκάθαρσης που καθαρίζει το νερό και το τοποθετεί σε μια από τις λίμνες άρδευσης όπου μπορεί να χρησιμοποιηθεί την επόμενη σεζόν για στάγδην άρδευση.

Επεξεργάζονται 5-7 τόνους σταφύλια κάθε χρόνο και όλες οι φλούδες, οι σπόροι και οι μίσχοι παραμένουν στο αγρόκτημα. «Έτσι, τροποποιούμε τον άνθρακα απευθείας από τις εγκαταστάσεις επεξεργασίας στους αμπελώνες. Αυτό το υλικό δεν φεύγει ποτέ ξανά από την ιδιοκτησία παρά μόνο ως κρασί».

Υποστήριξη από NRCS & Wish List

Η συμμετοχή στο πρόγραμμα Environmental Quality Incentives Program (EQIP) από το NRCS παρέχει υποστήριξη για την περικοπή κάλυψης όλων των σειρών κάθε χρόνο. «Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το πρόγραμμα EQIP, όσον αφορά την παροχή οικονομικής βοήθειας, είναι μια τεράστια βοήθεια για να ξεπεράσουμε το καμπούρι του να μην κάνουμε αυτά τα πράγματα. Επιπλέον, μας έκανε αφοσιωμένους σε αυτό».

Ο Chase προσθέτει ότι η συνεργασία με το τοπικό γραφείο NRCS είναι εξαιρετικά εύκολη. «Όλοι ανταποκρίθηκαν εξαιρετικά και ήταν ένα πολύ εύκολο πρόγραμμα για να εμπλακείτε. Υπάρχουν πολλά άλλα πράγματα που θα ήθελα να κάνω με το ακίνητο γύρω από τη διατήρηση, επομένως θα θέλαμε να συμμετάσχουμε σε άλλα προγράμματα όπως είναι λογικό.”

Ένα παράδειγμα είναι η κομποστοποίηση. «Το κομπόστ είναι υπέροχο αν το έχεις και έχεις τη δυνατότητα να το απλώσεις. Η βοήθεια από το NRCS για κομποστοποίηση, καλλιέργειες και διαχείριση υπολειμμάτων και οργώματος είναι πραγματικά χρήσιμη.»

Η λίστα επιθυμιών του Chase καθώς εργάζεται για την επίτευξη του στόχου της υγείας του εδάφους και της ύπαρξης ενός οργανικού συστήματος; «Θα ήθελα να δω την καινοτομία στον έλεγχο της βλάστησης του αμπελιού, κάτι που είναι πιο γρήγορο και φθηνό για να μετακινηθεί κανείς στο χωράφι, να χρησιμοποιεί λιγότερο ντίζελ και λιγότερη εργασία. Αν επρόκειτο να είμαστε συμβατικοί, θα διαχειρίζαμε τα ζιζάνια και την ανάπτυξη κάτω από τα κλήματα με γλυφοσάτη. Αυτό που κάνουμε τώρα λειτουργεί αλλά είναι πολύ πιο ακριβό. Το να είσαι βιοκαλλιεργητής κοστίζει πιθανώς 20% περισσότερο ανά στρέμμα από έναν συμβατικό αμπελουργό. Πολλά από αυτά προέρχονται από τη διαχείριση εδάφους. Δεν είναι καν φύτευση ή μετακίνηση της καλυπτικής καλλιέργειας, είναι η ανάπτυξη κάτω από το κλήμα».

«Ο εξοπλισμός κοπής πρέπει να μοιάζει περισσότερο με εξοπλισμό κοπής χόρτου που είναι αρκετά συμπαγής για να λειτουργεί σε έναν αμπελώνα. Αυτός ο εξοπλισμός έχει σχεδιαστεί για γρήγορη κοπή και αφήνει το υλικό πιο άθικτο. Ενώ, αν περάσετε με ένα flail ή περιστροφικό μηχανισμό κίνησης, θα τα κόψετε όλα και αυτό το υλικό θα αρχίσει να αποσυντίθεται πιο γρήγορα, εξατμίζοντας το άζωτο πιο γρήγορα. Αν ήταν πιο άθικτο, θα μπορούσαμε να επιτύχουμε λίγο πιο αποτελεσματικά την αρχή του διαρκούς υπολείμματος «θωράκιση εδάφους». Θα μπορούσατε να πείτε, γιατί όχι μόνο πτύχωση με ρολό; Αλλά είναι πολύ δύσκολο σε έναν αμπελώνα γιατί έχεις να κάνεις με μια περιοχή που δεν είναι επίπεδη και έχει πλάτος μόλις πέντε πόδια. Υπάρχει τόσο μεγάλος κυματισμός σε αυτό που καθιστά πραγματικά δύσκολο τον τερματισμό. Μια άλλη πρόκληση είναι ότι προσπαθούμε να τερματίσουμε πριν από το στάδιο αναπαραγωγής».

Η εναλλακτική είναι να μην φυτρώνει τίποτα κάτω από το αμπέλι, αλλά εκεί είναι το πότισμα. Η υποεπιφανειακή άρδευση στη σειρά αμπέλου θα λειτουργούσε επειδή οι ρίζες του αμπελιού εκτείνονται αρκετά μακριά για να πάρουν αυτό το νερό. Ωστόσο, υπάρχουν και άλλες προκλήσεις και ο Chase λέει ότι δεν έχουν ακόμη τα κατάλληλα εργαλεία για να το κάνουν να λειτουργήσει.

Τέλος, ο Chase λέει ότι κάποια πολύ απλή τεκμηρίωση σχετικά με τον τρόπο χρήσης τεχνικών διατήρησης, όπως η καλλιέργεια καλύμματος – στο πλαίσιο ενός αμπελώνα – θα βοηθούσε τους ανθρώπους να κατανοήσουν πώς να μετατραπούν σε ένα οργανικό σύστημα. «Το επίπεδο εμπειρίας μου ήταν ένα δίκοπο μαχαίρι. Από τη μία πλευρά, δεν το έκανα τόσο καιρό για να πάρω αυτές τις αποφάσεις. απο την αλλη δεν ξερω κατι καλυτερο. Το κάναμε αλλιώς για τόσο καιρό και η αλλαγή απαιτεί πολλή γνώση και επικοινωνία. Πόροι όπως η Έρευνα και Εκπαίδευση για τη Βιώσιμη Γεωργία (SARE) και το NRCS ήταν πολύ χρήσιμοι».

Κλείνοντας, ο Chase λέει ότι η βιολογική γεωργία είναι σημαντική επειδή κάνει τα πράγματα με τον τρόπο που κάνει η φύση. «Υπάρχουν τόσες πολλές ευκαιρίες για εμάς να βλάψουμε το οικοσύστημα του εδάφους με ό,τι προσθέτουμε σε αυτό, οπότε αισθάνομαι πιο άνετα προσθέτοντας ακριβώς αυτό που θα είχε προσθέσει η φύση. Γνωρίζω ότι η γεωργία είναι εγγενώς εξορυκτικό και εκμεταλλευτικό της γης και αν δεν ήμασταν εκεί η γη θα ήταν πιο υγιής. Οπότε, αν πρόκειται να είμαστε εκεί, θέλω να εργαστώ για να ενταχθεί σε αυτό το σύστημα με τον λιγότερο καταστροφικό τρόπο που μπορούμε – και αυτό είναι να είμαστε οργανικοί και αναγεννητικοί».

Leave a Comment